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La crisi in Etiopia fra storia, economia e politica (2)

Dopo aver approfondito la figura del Primo Ministro Abiy, vale la pena di esaminare un po’ più a fondo l’altro protagonista della crisi, il Presidente del Tigray Debretsion Gebremichael, già esponente dell’establishment tigrino fino al 2018 e poi “confinato” nella sua regione, il Tigray. Per spiegare questo personaggio abbiamo deciso di tradurre dall’inglese un articolo abbastanza esaustivo pubblicato dalla BBC: «Ethiopia’s Tigray crisis: Debretsion Gebremichael, the man at the heart of the conflict» (Crisi dell’Etiopia in Tigray: Debretsion Gebremichael, l’uomo al cuore del conflitto). La visione che ci dà l’articolo è un po’ di parte, e soprattutto non analizza politicamente il personaggio, di cui peraltro si sa poco, ma le informazioni sono comunque interessanti. (M.T.)

«Un ex guerrigliero che era solito bloccare la rete di comunicazione delle truppe etiopi, Debretsion Gebremichael sta ora guidando la lotta contro il governo del primo ministro Abiy Ahmed per il controllo della regione settentrionale del Tigray, descritta come il “grembo” della nazione.

Mr. Debretsion guida il Tigray People’s Liberation Front (TPLF), il partito che controlla il Tigray, e che ha perso potere in modo così drammatico con l’ascesa di Abiy. Sposato con un bambino piccolo, Debretsion ha interrotto i suoi studi presso l’Università di Addis Abeba negli anni ’70 per unirsi al TPLF, nella sua guerra di 17 anni contro il regime del Derg del sovrano marxista Mengistu Haile Mariam.

È poi diventato ministro del governo dopo che il Derg è stato sconfitto e sostituito da una coalizione di partiti dominata dal TPLF, fino a quando Abiy è salito al potere nel 2018. Il suo caro amico e compagno Alemayehu Gezahegn ha detto che dopo aver completato entrambi l’addestramento militare nel terreno accidentato e montuoso del Tigray e, notando le capacità tecniche del suo compagno, ha suggerito ai comandanti del TPLF che il signor Debretsion avrebbe dovuto essere schierato all’ “unità tecnica” .

Per il signor Alemayehu, questo era il posto logico per il signor Debretsion, poiché era un “ragazzo di città” brillante ma riservato, cresciuto a Shire, città che che, con un duro attacco alla dirigenza del Tigray, è ora sotto il controllo delle truppe governative.

“Lampadina realizzata con gli scarti”.

Proveniente da una famiglia cristiana ortodossa, il leader del Tigray si chiama Debretsion che significa Monte Sion, mentre il suo secondo nome è quello di suo padre, Gebremichael, che significa Servo di San Michele.

“Quando era alle elementari, raccoglieva vecchie batterie, radio, apparecchiature elettriche e le aggiustava. Quando nessuno aveva energia elettrica nella nostra città, si fabbricava una lampadina dagli scarti”, ha ricordato Alemayehu. Mr. Debretsion eccelleva nell’ “unità tecnica” del TPLF, giocando un ruolo vitale nello sviluppo delle capacità di intelligence, in modo che il TPLF potesse ascoltare le conversazioni dell’esercito etiope e disturbare le loro comunicazioni radio. “Questo ci ha aiutato a vincere perché i combattenti per la libertà del TPLF sapevano in anticipo dei movimenti nemici e, essendo bloccati, non potevano comunicare tra loro quando sono stati attaccati”, ha detto Alemayehu.

Per sviluppare ulteriormente le sue capacità, il signor Debretsion si è recato in Italia con un passaporto falso ed è tornato a creare la prima stazione radio del TPLF: Dimtsi Weyane, che significa Voce della Rivoluzione.

Quasi scivolato verso la morte”

Un altro guerrigliero del TPLF, Measho Gebrekidan, ha ricordato che andavano in montagna di notte, quando le possibilità di essere individuati dalle spie governative erano scarse, per installare antenne. “Una notte è scivolato … e siamo stati io e un altro compagno a salvargli la vita. Mi sono sempre chiesto che se fosse successo, questa radio sarebbe stata creata?” Ha detto il signor Measho. Ora Dimtsi Weyane fa parte di un gruppo mediatico multilingue e multipiattaforma con sede nella capitale del Tigray, Mekelle, che trasmette dichiarazioni del TPLF sul suo confronto militare con il governo federale.

La stazione dei media ha trasmesso feroci critiche al signor Abiy, e all’inizio del conflitto il suo segnale è stato disturbato, ma Dimtsi Weyane è tornato in onda il giorno successivo.

Rivale di Abiy per il posto di primo ministro.

Mr. Debretsion e il signor Abiy sembravano essere amici all’inizio del mandato del primo ministro nel 2018. Il leader del Tigray ha persino organizzato un caloroso benvenuto per il primo ministro a Mekelle. “Il Tigray è un luogo in cui si cuoce la storia del nostro Paese, ed è la regione in cui gli invasori stranieri [compresi italiani ed egiziani] sono stati sconfitti e messi in imbarazzo. Nell’Etiopia moderna, è il ventre dell’Etiopia”, ha detto Abiy nel 2018 .

Da parte sua, Debretsion ha salutato l’iniziativa di pace del primo ministro con il presidente dell’Eritrea Isaias Afwerki per porre fine alla situazione “nessuna guerra, nessuna pace” che esisteva tra i due paesi dalla fine del conflitto di confine del 1998-2000.”[Il sig. Abiy] si è recato in Eritrea e ha incontrato Isaias. Questo è stato impossibile per molti anni. È un grosso affare perché offrirà un’enorme opportunità per il paese”, ha detto Debretsion quando l’accordo è stato firmato. Ma questa dimostrazione di cameratismo sembra aver mascherato le tensioni che si stavano preparando tra i due uomini.

Il signor Debretsion aveva l’ambizione di essere lui stesso primo ministro e ha perso contro Abiy nel concorso del 2018 all’interno della coalizione di governo. “Gli ho detto:” Sei immaturo. Non sei il candidato giusto “”, ha dichiarato Debretsion al quotidiano britannico Financial Times nel 2019. Ma la sua sconfitta non fu una sorpresa, poiché il TPLF era diventato sinonimo di repressione e corruzione durante i suoi 27 anni come forza politica dominante del paese. Le opinioni sulle prestazioni di Debretsion quando lavorava nel governo sono contrastanti.

Monopolio delle telecomunicazioni

I suoi critici dicono che quando era il vice capo dell’ufficio dei servizi segreti negli anni ’90, è stato determinante nello spiare le figure dell’opposizione e nell’aiutare a schiacciare il dissenso. Ma i suoi sostenitori si concentrano sul fatto che ha trasformato l’infrastruttura di telecomunicazioni dell’Etiopia quando è stato elevato al governo, dove ha servito come vice primo ministro e ministro delle comunicazioni e della tecnologia dell’informazione. Ha lanciato enormi progetti per espandere la copertura dei telefoni cellulari in tutta l’Etiopia, anche se lo stato ha mantenuto il monopolio del settore e la società di telecomunicazioni è stata criticata per la chiusura di Internet mirata a frenare le proteste antigovernative.

“La maggior parte dei progetti di infrastrutture elettriche e di telecomunicazioni sono stati guidati da lui”, ha detto Dade Desta, esperto di politiche pubbliche che vive negli Stati Uniti. “L’IT Park che si trova ora ad Addis Abeba è stata una sua idea [e] la sua impronta può essere trovata in molti progetti statali”. Ciò include la costruzione della Grand Ethiopian Renaissance Dam, che ora è al centro delle tensioni diplomatiche con il presidente degli Stati Uniti Donald Trump, che avverte che l’Egitto potrebbe “farla saltare in aria”.

Il TPLF e il primo ministro si sono separati quando Abiy ha sciolto il Fronte democratico rivoluzionario popolare etiope, la coalizione di governo dei partiti a base etnica, per lanciare il Partito della prosperità nel 2019, sostenendo che ciò avrebbe aiutato a unire il paese.

Il TPLF ha rifiutato di aderire, sostenendo che la natura federale dell’Etiopia era un modo migliore per gestire le profonde divisioni etniche del paese.
Debretsion è tornato nel Tigray dove è stato visto come un riformista. Ha permesso a quattro nuovi partiti politici di contestare le elezioni regionali tenutesi a settembre a dispetto del governo federale. “La mia porta è aperta a tutti”, diceva spesso.

“Vogliamo lo sviluppo, non la guerra”, è stata un’altra dichiarazione comune di Debretsion. “Questa guerra è una maledizione”. Ma ora, si trova al centro di un conflitto che, secondo quanto riferito, ha ucciso centinaia di persone, costretto più di 30.000 persone a fuggire nel vicino Sudan e danneggiato infrastrutture cruciali – comprese strade ed edifici – in una regione con i livelli più alti. di povertà in Etiopia, secondo l’Onu.


“Debretsion considera questa guerra come una maledizione”, ha detto Dade. Ma, ha aggiunto, si aspettava che il TPLF resistesse con forza ai tentativi di Abiy di istituire una nuova amministrazione nel Tigray.


“Loro [il TPLF] erano in guerra con l’Eritrea, e la lotta contro il Derg. Quindi hanno abbastanza esperienza. Per sua natura, la guerra ha bisogno della volontà delle persone di combattere, che c’è nel Tigray”, ha detto Dade , sollevando la prospettiva di un lungo conflitto. Tuttavia, il Primo Ministro Abiy è anche fiducioso di poter sconfiggere il TPLF e portare Debretsion, che sta affrontando l’accusa di tradimento e ribellione contro la costituzione, alla giustizia.»

Cinque cose da sapere sul Tigray:

1. Il Regno di Axum era il regno del Tigray. Descritta come una delle più grandi civiltà del mondo antico, una volta era lo stato più potente tra gli imperi romano e persiano.

2. Le rovine della città di Aksum sono un patrimonio mondiale delle Nazioni Unite. Il sito, risalente tra il I e il XIII secolo d.C., presenta obelischi, castelli, tombe reali e una chiesa che, secondo alcuni, ospita l’Arca dell’Alleanza.

3. La maggior parte delle persone nel Tigray sono cristiani ortodossi etiopi. Le radici cristiane della regione risalgono a 1.600 anni fa.

4. La lingua principale della regione è il tigrino, un dialetto semitico con almeno sette milioni di parlanti in tutto il mondo.

5. Il sesamo è un importante raccolto, esportato negli Stati Uniti, in Cina e in altri paesi.

Fonte: ©BBC NEWS – 22 novembre 2020 – https://www.bbc.com/news/world-africa-54972908

Venerdì 27 novembre alle ore 21 diretta Facebook sulla pagina di Agape Tv parlando del Corno d’Africa con il Direttore Andrea Panerini e con Marta Torcini, successivamente il video sarà disponibile sul canale YouTube della Chiesa Protestante Unita Nazionale.

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